The Political Art

Post-election: political rebellion on Laesoe

Soon after the general elections in Denmark, some of the most prominent national and international profiles will exhibit in the first group exhibition for political art in Denmark.

Chinese Ai WeiWei, British Banksy, Swedish Lars Vilks and Danish Firoozeh Bazrafkan are among the 13 artists taking part in an exhibition at Laesoe Art Hall.

“Political art represents both the fight and the vaccine against the culture of silence that exists in every society. The political artist breaks down taboos so that paths are opened for exchanging thoughts and ideas between individuals and between citizens and leaders. For this reason, political art is essential. And for this reason, this exhibition is essential,” says the curator of the art gallery Jon Eirik Lundberg of the background behind the exhibition.

Artists under threat

The exhibition has been underway for a while, since the art gallery has wished to gather some of the most pioneering names in this distinct area of the world of art. The idea of the exhibition was formulated in 2017, and the work culminates this summer in an exhibition of 230 SQM with political artists from all over the world who have paid for their art with imprisonment, fines, assaults and death threats. The work on this project brought about a collaboration with the group Passion For Freedom, which has presented political art in London for the last ten years. One of its members, Agnieszka Kolek, participates in the exhibition on Laesoe.  

The purpose of the exhibition is to make political art known and to let people reflect over the reactions to political art within themselves and within others – and why they have this impact. The leader of the art gallery Jon Eirik Lundberg states that the exhibition is also a tribute to political artists:

Revealing the limits to freedom

“Like the canary in the old days showed miners when the air was running out, the political artist unveils where the limits to free speech are in a society. The political artist supports the individual’s opportunity to live in freedom. In totalitarian regimes, the artist lives with their own life and freedom on the line, but also in our part of the world we see that he or she is assaulted, threatened and shamed out. We see often that their artworks – sometimes deliberately – are interpreted as specific political opinions, and that the artist must account for opinions simply because they are included in elements of his or her artwork,” says Jon Eirik Lundberg.

Provocative art

Political art, unlike many other forms of art, relates itself specifically to society and for this reason often seems disturbing or even provocative for the viewer. Political artists are also often misunderstood as provocateurs for the sake of provocation or promoting a political agenda. But there is a huge difference between politics and political art, and one of the ambitions behind the exhibition is precisely to spread awareness of this distinction, says the curator of the art gallery:

“Art does not have a defined goal as politics do. And while politics is about providing answers, the intention of art is to ask questions. That is why we need political art. We must – however provocative it may be – be able to relate to all questions about our society and opinions without always having to provide an answer.”

The exhibition “Political art” runs from Friday 7th June to Sunday 28th July 2019. The following artists are participating with their works:

  • Agnieszka Kolek (Poland/United Kingdom)
  • Ai WeiWei (China)
  • Banksy (United Kingdom)
  • Dan Park (Sweden)
  • Erik K. Christensen (Denmark)
  • Firoozeh Bazrafkan (Denmark/Iran)
  • Gongsan Kim (North Korea/United States)
  • Kristian von Hornsleth (Denmark)
  • Lars Vilks (Sweden)
  • Lina Hashim (Denmark/Iraq)
  • The Nielsen Movement (Denmark)
  • Mimsy (United Kingdom)
  • Uwe Max Jensen (Denmark)

The exhibition is generously funded by The Danish Arts Foundation, Fountainhead, Knud Hoejgaard’s Fund and Obelske Familiefond.

Den politiske kunst (7/6-08/9)

Efter valget: 51 dage med politisk oprør på Læsø

Straks efter folketingsvalget udstiller nogle af de skarpeste profiler i Danmark og verden på den første gruppeudstilling herhjemme for politisk kunst.

Paparazzi Rat – Photographer Rat, 2003/2004  
Stencil and spray paint on plastic traffic bollard 
90 x 37 x 37 cm. 
  
Collection: Peter Hvidberg 

Kinesiske Ai WeiWei, britiske Banksy, svenske Lars Vilks og danske Firoozeh Bazrafkan er blandt de i alt 13 kunstnere udstillingen præsenterer.

“Politisk kunst repræsenterer både kampen og vaccinen mod den tavshedskultur, som findes i et ethvert samfund. Den politiske kunstner bryder tabuer ned, så vejene åbnes for udveksling af tanker og ideer mellem individer og mellem borgere og magthavere. Derfor er politisk kunst nødvendigt. Og derfor er denne udstilling nødvendig.” Sådan fortæller kunsthallens daglige leder, Jon Eirik Lundberg om baggrunden for udstillingen.

Truede kunstnere

Udstillingen har været længe undervejs, da man fra kunsthallens side har ønsket at samle nogle af de mest toneangivende navne inden for dette særlige område af kunstens verden. Ideen til udstillingen blev fostret i 2017, og denne sommer kulminerer arbejdet i en udstilling på 230 kvm. med politiske kunstnere fra hele verden, som har betalt for deres kunst med fængsling, bøder, overfald og mordtrusler. Arbejdet med udstillingen bragte kunsthallen i kontakt med London-gruppen Passion For Freedom, der har arrangeret en årlig udstilling med politisk kunst fra hele verden gennem ti år. Et af gruppens medlemmer, Agniezska Kolek, deltager i udstillingen på Læsø.

Formålet med udstillingen er at fortælle, hvad politisk kunst er, og at få folk til at reflektere over de reaktioner, den politiske kunst skaber hos dem selv og andre – og hvorfor. Kunsthallens leder Jon Eirik Lundberg fortæller, at udstillingen samtidig er en hyldest til de politiske kunstnere:

Afslører frihedens grænser

“Ligesom kanariefuglen i gamle dage, viste minearbejderne, hvornår ilten slap op, så synliggør den politiske kunstner, hvor grænserne for den fri debat går i et samfund. Den politiske kunstner styrker den enkeltes mulighed for at leve i frihed. I totalitære regimer lever kunstneren med sit eget liv og frihed som indsats, men selv i frie samfund på vores egne breddegrader ser vi, at han eller hun bliver overfaldet, truet og skammet ud. Vi ser ofte, at deres kunstværker – nogle gange bevidst – bliver tolket som konkrete politiske holdninger, og at kunstneren bliver taget til indtægt for holdninger, blot fordi de indgår som elementer i hans eller hendes kunstværk”, fortæller Jon Eirik Lundberg.

Provokerende kunst

Den politiske kunst forholder sig modsat mange andre kunstretninger meget konkret til samfundet og virker derfor ofte forstyrrende eller ligefrem provokerende på beskueren. Politiske kunstnere bliver da også tit misforstået som provokatører for provokationens skyld eller fortalere for en politisk agenda. Men der er stor forskel på politik og politisk kunst, og en af ambitionerne med udstillingen er netop at sætte fokus på forskellen, fortæller kunsthallens leder:

“Kunsten har ikke et defineret mål ligesom politik har det. Og mens politik handler om at levere svar, så er kunstens opgave at stille spørgsmål. Det er derfor, vi har brug for den politiske kunst. Vi skal – hvor provokerende det end måtte være – kunne forholde os til ethvert spørgsmål om vores samfund og holdninger uden altid at skulle give et svar.”

Udstillingen “Den politiske kunst” løber fra fredag den 7. juni til og med søndag den 28. juli 2019.

Følgende kunstnere deltager med værker:

  • Agnieszka Kolek (Polen/Storbritannien)
  • Ai WeiWei (Kina)
  • Banksy (Storbritannien)
  • Dan Park (Sverige)
  • Erik K. Christensen (Danmark)
  • Firoozeh Bazrafkan (Danmark/Iran)
  • Gongsan Kim (Nordkorea/USA)
  • Kristian von Hornsleth (Danmark)
  • Lars Vilks (Sverige)
  • Lina Hashim (Danmark/Irak)
  • The Nielsen Movement (Danmark)
  • Mimsy (Storbritannien)
  • Uwe Max Jensen (Danmark)

Udstillingen er generøst støttet af Statens Kunstfond, Knud Højgaards Fond, Fountainhead og Det Obelske Familiefond.

Et Mayatempel på Læsø

Teit Jørgensen, Per Kirkeby

Per Kirkeby i Uxmal, 1971. Foto: Teit Jørgensen

(Scroll down for English text)

Sommerens udstilling i Læsø Kunsthal er dedikeret til Per Kirkebys teglstensskulpturer og den 7 meter høje skulptur Vinduestårnet, som Læsø Kunsthal i sommer opfører i Østerbyhavn.

Skulpturen vil synliggøre Kirkebys nære relation til Læsø gennem de 40 år, hvor han arbejdede på øen. Men den bringer også verden tættere på Læsø. For i en vis forstand begynder dens historie i en jungle i Sydamerika.

Under en ekspedition til det sydlige Mexico med Ib Michael og Teit Jørgensen i 1971, fik Per Kirkeby et særligt blik for ruinerne af Mayatempler. Især bygningernes raffinerede ornamentering kom til at præge hans arbejde med teglsten. Tilbage i Danmark tog han til at tegne og bygge sine egne “ruiner”. Den første, der er næsten identisk med et lille Mayatempel, blev skabt i Ikast, i 1973.  Den anden hjemme i haven hos kunsthandler Svend Hansen, i Stubbekøbing. Kirkebys internationale gallerist, Michael Werner, tog skulpturerne videre ud i Europa, og den første udstilling med teglstensskulpturer blev vist i Essen i 1977. I adskillige lande står der i dag teglstensskulpturer fra Mayariget genfortolket af Per Kirkeby. I Paris viste Palais des Beaux-Arts sidste år udstillingen “Bricks 1966 – 2016”. Tate Modern optog samme år to skulpturer i museets faste samling, og det samme gør det ny nationalmuseum i Oslo. Med skulpturen i Østerbyhavn føjes Læsø til dette fine selskab af kulturelle metropoler.

Udstillingen Et Mayatempel på Læsø fortæller historien om alle Per Kirkebys teglstensværkers oprindelse. Fotograf Teit Jørgensens originale fotos fra rejsen i Mexico udgør udstillingens hovedbestanddel, suppleret med papir- og bronzeværker af Kirkeby selv og værkfotografier af arkitekt Jens Lindhe.

Udstillingen er muliggjort takket være et tilskud fra Oticonfonden og Trygve Natvig.

***

 

In English: The summer exhibition in Laesoe Art Hall, “A Mayan Temple On Laesoe”, is dedicated to the brick sculptures of Per Kirkeby. The Art Hall is also building such a sculpture Oesterby harbour this summer. The exhibition takes us back in time to the very origin og Kirkeby’s brick works.

The sculpture, the 7 meters tall “Window tower”,  is ultimately inspired by Mr. Kirkeby’s experiences of the ruins of Mayan temples in southern Mexico. Kirkeby and two of his collegues, photographer Teit Jørgensen and author Ib Michael, made an expedition to South America in 1971 to explore the remnants of ancient civilisations. The experiences influenced Kirkeby’s stone works ever since.  The sculpture on Laesoe is also a totem over Kirkeby’s working life in his atelier on the island since 1980. The project is a great collaboration between the art hall and private foundations, local businesses and individuals, public institutions, private gallerists and industries. And the artist himself, naturally, who has chosen the piece for the exact spot in the town. The exhibition will present at key to the understanding of all of Kirkeby’s brick works.

The exhibition consists mainly of Teit Joergensens original photos from the exhibition in 1971, accompanied by original Kirkeby works on paper and in bronze.

It opens on June 23rd and closes on October 20th.

We hope to see you on the island this summer.

***

 

 

 

Teit Jørgensen, Per Kirkeby og Ib Michael i junglen,

Lacandon, 1971.

Foto: Teit Jørgensen.