Udstilling i Warszawa: “Political Art”

Læsø Kunsthal samarbejder i år med den største institution for samtidskunst i Polen, U-jazdowski Castle Centre For Contemporary Art. Institutionen er lokaliseret i det svenske barok-slot U-jazdowski fra 1624. Slottet har været ødelagt og genopbygget ad flere omgange, og blev senest destrueret af det kommunistiske regime efter 2. verdenskrig. Det blev genopbygget i sin nuværende i 60’erne som en institution for kunst. 

Udstillingen “Political Art” bygger videre på ideerne bag udstillingen “Den politiske kunst” i Læsø Kunsthal 2019, men er udvidet så den omfatter 27 kunstnere fra hele verden. Direktøren for Ujazdowski, Piotr Bernatowic, har i en årrække arbejdet med et program for kunstnere der bliver udgrænset af deres egen samtid. Udstillingen i 2021 er således en syntese af de to projekter. Udstillingen åbner den 27. august og varer til januar 2022. Det er den største visning af nutidig politisk kunst nogensinde.

 

Laesoe Art Hall is proud to announce a brand new collaboration with the most important institution for contemporary art in Poland, the U-jazdowski Castle Centre For Contemporary Art. The exhibition “Political Art” is the conclusion of the works of a group of people. Piotr Bernatowic, director of U-jazdowski, has for years worked on a concept termed “inner peripheri”; artists who are kept aside by curatotors and institutions in their own time due to conceptions of their “attitudes” or “political views”. The group Passion For Freedom has for more than a decade arranged exhibitions for artists that has been victims of political censorship. And Laesoe Art Hall in 2019 arranged the exhibition “Political art”, and gathered experiences relevant to both approaches. A new exhibition, opening on the 27th of August 2021, draws on all of these projects and experiences. It will be the most wide-spanning exhibition of contemporary political art that has ever been arranged.



Hvad betyder ‘provokation’? Foredrag om udstillingen ‘Den Politiske Kunst’ med Jon Eirik Lundberg

 

Udsnit fra udstillingsrummet. F.v. ses værker af Kristian von Hornsleth og Erik K. Christensen.

Udstillingen “Den politiske kunst” har opnået omtale i danske, svenske og tyske medier, og skabt høje bølger på sociale medier. Udstillingens deltagerliste har været genstand for politiske såvel som uformelle modreaktioner. Opmærksomheden har bidraget til et usædvanligt højt antal gæster, der har kvitteret med begejstring og opslutning. De to forskellige reaktionsmønstre synliggør bagvedliggende forhold, som giver udstillingen nye dimensioner. 

Kunsthallens leder og udstillingens kurator, Jon Eirik Lundberg, gør status op for udstillingens første periode. Det sker på samme dag som en anden udstilling ifølge programmet skulle åbne. Den blev dog flyttet til næste sæson, efter en række kunstnere og begge kuratorer valgte at bryde deres kontrakter som en politisk aktion rettet mod udstillingen “Den politiske kunst”.

What does ‘provocation’ mean? The curator of the exhibition ‘Political Art’, Jon Eirik Lundberg, is giving a talk on the status of the two first months of the exhibition. Which has been subject to but public and informal actions of political resistance against the list of participants in it. This attention han generated great numbers of visitors, whose reactions has been overwhelmingly positive. The two different approaches to the exhibition sheds light on underlaying issues and conflicts, which adds new dimensions to the exhibition.

 

 

 

The Political Art

Post-election: political rebellion on Laesoe

Soon after the general elections in Denmark, some of the most prominent national and international profiles will exhibit in the first group exhibition for political art in Denmark.

Chinese Ai WeiWei, British Banksy, Swedish Lars Vilks and Danish Firoozeh Bazrafkan are among the 13 artists taking part in an exhibition at Laesoe Art Hall.

“Political art represents both the fight and the vaccine against the culture of silence that exists in every society. The political artist breaks down taboos so that paths are opened for exchanging thoughts and ideas between individuals and between citizens and leaders. For this reason, political art is essential. And for this reason, this exhibition is essential,” says the curator of the art gallery Jon Eirik Lundberg of the background behind the exhibition.

Artists under threat

The exhibition has been underway for a while, since the art gallery has wished to gather some of the most pioneering names in this distinct area of the world of art. The idea of the exhibition was formulated in 2017, and the work culminates this summer in an exhibition of 230 SQM with political artists from all over the world who have paid for their art with imprisonment, fines, assaults and death threats. The work on this project brought about a collaboration with the group Passion For Freedom, which has presented political art in London for the last ten years. One of its members, Agnieszka Kolek, participates in the exhibition on Laesoe.  

The purpose of the exhibition is to make political art known and to let people reflect over the reactions to political art within themselves and within others – and why they have this impact. The leader of the art gallery Jon Eirik Lundberg states that the exhibition is also a tribute to political artists:

Revealing the limits to freedom

“Like the canary in the old days showed miners when the air was running out, the political artist unveils where the limits to free speech are in a society. The political artist supports the individual’s opportunity to live in freedom. In totalitarian regimes, the artist lives with their own life and freedom on the line, but also in our part of the world we see that he or she is assaulted, threatened and shamed out. We see often that their artworks – sometimes deliberately – are interpreted as specific political opinions, and that the artist must account for opinions simply because they are included in elements of his or her artwork,” says Jon Eirik Lundberg.

Provocative art

Political art, unlike many other forms of art, relates itself specifically to society and for this reason often seems disturbing or even provocative for the viewer. Political artists are also often misunderstood as provocateurs for the sake of provocation or promoting a political agenda. But there is a huge difference between politics and political art, and one of the ambitions behind the exhibition is precisely to spread awareness of this distinction, says the curator of the art gallery:

“Art does not have a defined goal as politics do. And while politics is about providing answers, the intention of art is to ask questions. That is why we need political art. We must – however provocative it may be – be able to relate to all questions about our society and opinions without always having to provide an answer.”

The exhibition “Political art” runs from Friday 7th June to Sunday 28th July 2019. The following artists are participating with their works:

  • Agnieszka Kolek (Poland/United Kingdom)
  • Ai WeiWei (China)
  • Banksy (United Kingdom)
  • Dan Park (Sweden)
  • Erik K. Christensen (Denmark)
  • Firoozeh Bazrafkan (Denmark/Iran)
  • Gongsan Kim (North Korea/United States)
  • Kristian von Hornsleth (Denmark)
  • Lars Vilks (Sweden)
  • Lina Hashim (Denmark/Iraq)
  • The Nielsen Movement (Denmark)
  • Mimsy (United Kingdom)
  • Uwe Max Jensen (Denmark)

The exhibition is generously funded by The Danish Arts Foundation, Fountainhead, Knud Hoejgaard’s Fund and Obelske Familiefond.

Den politiske kunst (7/6-08/9)

Efter valget: 51 dage med politisk oprør på Læsø

Straks efter folketingsvalget udstiller nogle af de skarpeste profiler i Danmark og verden på den første gruppeudstilling herhjemme for politisk kunst.

Paparazzi Rat – Photographer Rat, 2003/2004  
Stencil and spray paint on plastic traffic bollard 
90 x 37 x 37 cm. 
  
Collection: Peter Hvidberg 

Kinesiske Ai WeiWei, britiske Banksy, svenske Lars Vilks og danske Firoozeh Bazrafkan er blandt de i alt 13 kunstnere udstillingen præsenterer.

“Politisk kunst repræsenterer både kampen og vaccinen mod den tavshedskultur, som findes i et ethvert samfund. Den politiske kunstner bryder tabuer ned, så vejene åbnes for udveksling af tanker og ideer mellem individer og mellem borgere og magthavere. Derfor er politisk kunst nødvendigt. Og derfor er denne udstilling nødvendig.” Sådan fortæller kunsthallens daglige leder, Jon Eirik Lundberg om baggrunden for udstillingen.

Truede kunstnere

Udstillingen har været længe undervejs, da man fra kunsthallens side har ønsket at samle nogle af de mest toneangivende navne inden for dette særlige område af kunstens verden. Ideen til udstillingen blev fostret i 2017, og denne sommer kulminerer arbejdet i en udstilling på 230 kvm. med politiske kunstnere fra hele verden, som har betalt for deres kunst med fængsling, bøder, overfald og mordtrusler. Arbejdet med udstillingen bragte kunsthallen i kontakt med London-gruppen Passion For Freedom, der har arrangeret en årlig udstilling med politisk kunst fra hele verden gennem ti år. Et af gruppens medlemmer, Agniezska Kolek, deltager i udstillingen på Læsø.

Formålet med udstillingen er at fortælle, hvad politisk kunst er, og at få folk til at reflektere over de reaktioner, den politiske kunst skaber hos dem selv og andre – og hvorfor. Kunsthallens leder Jon Eirik Lundberg fortæller, at udstillingen samtidig er en hyldest til de politiske kunstnere:

Afslører frihedens grænser

“Ligesom kanariefuglen i gamle dage, viste minearbejderne, hvornår ilten slap op, så synliggør den politiske kunstner, hvor grænserne for den fri debat går i et samfund. Den politiske kunstner styrker den enkeltes mulighed for at leve i frihed. I totalitære regimer lever kunstneren med sit eget liv og frihed som indsats, men selv i frie samfund på vores egne breddegrader ser vi, at han eller hun bliver overfaldet, truet og skammet ud. Vi ser ofte, at deres kunstværker – nogle gange bevidst – bliver tolket som konkrete politiske holdninger, og at kunstneren bliver taget til indtægt for holdninger, blot fordi de indgår som elementer i hans eller hendes kunstværk”, fortæller Jon Eirik Lundberg.

Provokerende kunst

Den politiske kunst forholder sig modsat mange andre kunstretninger meget konkret til samfundet og virker derfor ofte forstyrrende eller ligefrem provokerende på beskueren. Politiske kunstnere bliver da også tit misforstået som provokatører for provokationens skyld eller fortalere for en politisk agenda. Men der er stor forskel på politik og politisk kunst, og en af ambitionerne med udstillingen er netop at sætte fokus på forskellen, fortæller kunsthallens leder:

“Kunsten har ikke et defineret mål ligesom politik har det. Og mens politik handler om at levere svar, så er kunstens opgave at stille spørgsmål. Det er derfor, vi har brug for den politiske kunst. Vi skal – hvor provokerende det end måtte være – kunne forholde os til ethvert spørgsmål om vores samfund og holdninger uden altid at skulle give et svar.”

Udstillingen “Den politiske kunst” løber fra fredag den 7. juni til og med søndag den 28. juli 2019.

Følgende kunstnere deltager med værker:

  • Agnieszka Kolek (Polen/Storbritannien)
  • Ai WeiWei (Kina)
  • Banksy (Storbritannien)
  • Dan Park (Sverige)
  • Erik K. Christensen (Danmark)
  • Firoozeh Bazrafkan (Danmark/Iran)
  • Gongsan Kim (Nordkorea/USA)
  • Kristian von Hornsleth (Danmark)
  • Lars Vilks (Sverige)
  • Lina Hashim (Danmark/Irak)
  • The Nielsen Movement (Danmark)
  • Mimsy (Storbritannien)
  • Uwe Max Jensen (Danmark)

Udstillingen er generøst støttet af Statens Kunstfond, Knud Højgaards Fond, Fountainhead og Det Obelske Familiefond.